Marvin Gaye, artista immortale

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Marvin Gaye, artista immortale

Manuel M Buccarella

Il 2 aprile 1939 nasceva a Washington il grande Marvin Gaye, uno dei migliori artisti di soul e r&b di tutti i tempi.

Scritturato per lungo tempo dalla celebre etichetta Motown dai primi anni sessanta, Gaye produsse molti successi tra cui “Stubborn Kind of Fellow”, “How Sweet It Is (To Be Loved by You)”, “I Heard It Through the Grapevine”, e molti duetti con Tammi Terrell, quali “Ain’t No Mountain High Enough” e “You’re All I Need to Get By”. Durante gli anni settanta e ottanta, Gaye produsse altri album di successo, tra i quali “What’s Going On” e “I Want You”, più alcune hit quali “Let’s Get It On” (che nel 1973 mantenne il primo posto nella classifica Billboard Hot 100 per due settimane), “Got to Give It Up”, e la famosissima “Sexual Healing”.

La rivista Rolling Stone lo ha inserito al sesto posto nella sua lista dei 100 migliori cantanti di tutti i tempi e al diciottesimo in quella dei 100 migliori artisti di sempre.

Gaye fu ucciso dal padre il 1* aprile 1984, a Los Angeles, alla vigilia del suo 45esimo compleanno. Il grande artista ha pubblicato nella sua vita 20 album in studio e 4 dal vivo.

“Distant lover”

“Distant Lover” è la sesta traccia nell’album del 1973 di Marvin Gaye, Let’s Get It On e il lato b del secondo singolo di quell’album, “Come Get to This”. La versione live della canzone è stato il singolo di maggior successo di Gaye durante i tre anni di intervallo tra “Let’s Get It On” e il suo successivo album del 1976, “I Want You”.
Marvin ha composto le melodie con la cantautrice Sandra Greene durante una sessione di registrazione del 1970. Registrato il 3 novembre 1970, Gaye registrò per la prima volta una versione approssimativa intitolata semplicemente “Head Title”.
Nella versione finale, Gaye canta sia in falsetto che in voce da tenore, implorando e supplicando il suo amore di “tornare a casa” con un ringhio roco. Secondo le note di copertina della ristampa Deluxe di Let’s Get It On, ci sono volute venti sessioni di registrazione prima che Marvin fosse soddisfatto della canzone.
Della versione in studio Allmusic ha scritto:
“La registrazione in studio di Marvin Gaye esalta lo stile onirico della canzone con corno e archi maestosi, parti di batteria cadenti che spingono dolcemente la canzone e cori dolci in stile doo wop che echeggiano “amala, la ami” sotto le sue suppliche romantiche . Gaye mantiene la promessa della canzone con una voce ricca che va da un canto con il cuore spezzato a un lamento appassionato. Ha funzionato sia come pezzo d’atmosfera romantico che come vetrina per le considerevoli capacità vocali di Gaye.”
La registrazione originale del 1973 è stata successivamente campionata da Kanye West nel suo album The College Dropout nel 2004 sulla canzone “Spaceship”.
Versione live

Quando è stato pubblicato “Let’s Get It On”, la canzone è stata pubblicata come lato b del successo di Marvin, “Come Get to This”. La canzone è stata poi immortalata in una versione live pubblicata sul suo Marvin Gaye Live! Album del 1974 in cui Marvin costruisce la canzone da una versione rallentata del suo strumentale Trouble Man, “Theme from Trouble Man”. Dopo una breve introduzione, Marvin inizia a cantare la canzone, portando il pubblico femminile che ha assistito al suo spettacolo dal vivo all’Oakland Coliseum a urlare di gioia. La versione live della canzone era diventata così famosa tanto che Motown pubblicò quella versione come singolo a giugno, raggiungendo la posizione numero 28 nella classifica dei singoli pop e la posizione numero 12 nella classifica dei singoli R&B nel settembre 1974.

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